李德海:从普通青年到有为教授

李德海教授和学生在交流

  “青年英才工程”是中国海洋大学为加强师资队伍建设,培养优秀中青年教师而推出的人才引进与培养举措。多年来,有许多青年才俊和科研新秀通过这一渠道加盟中国海洋大学,并在这片沃土上茁壮成长。医药学院的李德海教授便是中国海大通过这一工程引进,并迅速成长起来的首批青年英才之一。

  谈到“80后”,李德海说,现在“90后”都开始崭露头角了,“80后”已不再年轻,我都35岁了。话语间透着惯有的谦和与风趣。

  “大葱之乡”章丘是李德海的故乡,在农村长大的他,不仅熟练掌握农田的各种劳作技能,而且学习成绩一直名列前茅。20世纪90年代,为尽早参加工作,大多数初中毕业生选择上中专,读高中考大学却并不受大家的追捧。1995年,李德海初中毕业,本想考中专的他,受表哥考取复旦大学的鼓舞,决定参加高考读大学,并免试进入当地最好的高中——章丘四中学习。

  从初中,到高中,李德海的生物学成绩一直很好,他的理想是成为一名医生。1998年高考,填志愿时他选择了山东医科大学的临床医学专业。在那个“医学热”的年代,他却没能如愿,被调剂到了药学专业。按照他的话讲“从此才知道原来还有药学学科”,抱着“既来之,则安之”的心态,李德海在药学专业刻苦学习了四年,发现药学“也蛮有意思”。临近毕业之际,他从辅导员处得知当时青岛海洋大学的药学专业,并与其他同学专程到青岛考察,参观了由海洋药物学科“长江学者”特聘教授崔承彬领衔的天然药物实验室。实验室先进的科研理念、融洽的师生关系以及青岛美丽的自然环境深深吸引了各位同学,回济南后他立即开始准备青岛海洋大学的研究生考试。“考完研之后,我的毕业设计也是来青岛,在崔承彬、顾谦群教授的课题组做的。”李德海说。

  在学术成长上,李德海的科研之路充满了太多的转折与不可思议。在大四毕业实习的时候,李德海已经基本完成了实验室硕士一年级的海洋微生物分离任务,获得了活性菌株,马上可以开始主流研究方向——微生物活性次级代谢产物研究的化学工作。2002年,他正式考入海大后,崔承彬教授、顾谦群教授建议他探索一个超前且全新的科研领域——海洋宏基因组。“95%以上的海洋微生物是不能培养的,我们设法把它的宏基因提取出来,筛选出可以编码代谢产物的基因片段,并导入特定的宿主进行表达,这个理念在现在依然很超前。”李德海说,经过一年半的研究,他发现在当时,这一项目似乎只有一个课题组有过成功的案例,此后很久都没有这方面的后续文献报道。“当时,我就和导师讲,这个课题虽然理论上可以实现,但我觉得现在我们实验室的条件不成熟,短期内恐怕不会有进展。”此时,李德海已经被确定为实验室第一位硕博连读的研究生,但在过去的近两年时间里,他的研究却一直没有重大进展,不得已,他又回到了实验室的主流研究方向(海洋天然药物化学)上来。心思虽然回归了,但是当年获得的活性菌株已经安排其他同学研究了,他已无菌可用,如果从头培养,又要花费半年以上的时间。“做了一年多的课题没有进展,新的课题又没有资源,关键是时间已经过去了两年,一块儿进来的同学已经在考虑毕业问题了,虽然是硕博连读,但是接下来怎么办?”谈起当时抓狂的境况,李德海依然记忆清晰,除了每天疯狂的做试验,“那个期间,看文献的水平意外的得到了大幅度提高”。

  2004年,在一次学术交流中,当时在国家海洋局第三海洋研究所工作的肖湘教授向顾谦群教授提起,他们在研究深海细菌时,培养基上意外长出几株真菌。在导师的协调下,李德海得到了这4株来自5千米以下深海的真菌。他如获至宝,采用各种方法培养和摸索,发现其中两株在特定条件下能够产生活性物质,并从此开始了深海微生物活性次级代谢产物研究。截至目前,他所在的实验室已经获得了近千株深海菌株,但是在当时,深海一度被认为是不可能有真菌存在的,从代谢产物的角度从事深海微生物研究的专家学者更是少之又少,“能找到的文献仅有4篇”。于是,在这一新领域,依托这一前沿课题,李德海最终找准了自己的科研方向——深海微生物活性次级代谢产物,并在剩下的两年多的研究中,获得了100多个小分子结构,取得了不错的成绩。

  2007年6月,博士毕业后,李德海前往加拿大英属哥伦比亚大学(UBC)做了两年博士后,从事海洋天然产物的发现和化学合成研究。2009年博士后出站之际,适逢中国海洋大学实施“青年英才工程”,李德海再一次回到了熟悉的校园和实验室。回校六年来,他聚焦海洋微生物活性次级代谢产物,致力于从中寻找结构新颖的药物先导化合物。任何努力都不会白费,通过近几年的研究他发现,环境中绝大多数微生物不仅不能培养,即使能培养的微生物,绝大多数基因也是沉默不表达的。此时就用到了基因学方面的知识,而研究生期间他从事海洋宏基因组研究的经历与积累,为这方面研究提供了重要支撑。“当年基因方面的研究背景和基础,为我们挖掘这些潜在的宝库提供了非常有力的工具”李德海说。入职六年间,李德海先后主持承担了国家自然科学基金、山东省、教育部等7项课题,发表SCI收录论文70余篇,申请国家发明专利8项,授权5项。

  在学生工作开展中,李德海也是学校和学生公认的“优秀班主任”。回到海大工作的第二年,李德海即成为了2010级药学1班的班主任。为了消除与学生的隔阂,他想了很多“招”,开班会、打篮球、搞聚餐……学生们亲切地称呼他“老李”、“海老师”。李德海说,在这些“90后”面前,他没有把自己当老师,学生也没有把他当外人。根据计划,2014年3月底,李德海要前往美国加州大学洛杉矶分校交流访问一年,此时距离2010级药学1班的学生毕业还有3个月,出国就意味着李德海不能看着自己的学生毕业离开。思考再三,李德海还是放不下朝夕相处了4年的学生,经过沟通,他把访学计划推迟到了8月底。

  在同事和学生眼中,这位幽默、随和,很有喜感的“80后”教师,不仅科研做得好,而且勤奋敬业。2014年5月,在一次篮球赛热身时,李德海感觉脚部不适,经医生诊断有一块软骨断裂,手术后,医生叮嘱他要在床上休养1个月才能下地,可不到两星期同事和学生就看见了李德海拄着拐在实验室、教学楼走动的身影。“当时他有一门课在五楼上,看他拄着拐爬楼,确实很感动。”2010级药学专业的杨柳说。依靠自己的勤奋和努力,李德海还获得了海洋领域优秀科技青年、青岛市青年科技奖、天泰优秀人才奖等多项荣誉和奖励。

  平时工作再忙,李德海也会抽出时间锻炼身体,可自从脚部做了手术之后,他不仅篮球不能打了,连青岛山、八关山也很少爬了。平时不喜欢下水的他,最近开始考虑去游泳。生活中的李德海还喜欢摄影,他说,虽然没有时间去旅游,也可以拍一拍生活中的小细节,记录下身边的感动和美好,令他小有成就的是,还有5幅摄影作品在学校和学院组织的摄影比赛中获了奖。


编辑:刘莅     责任编辑:刘莅
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